Généralités

Un peu d'histoire...

Emergeant de la nuit préhistorique 3000 ans avant notre ère, un groupe de pasteurs occupe la grotte de l’Albaréa.
Beaucoup plus tard, les Ligures construisent leurs castellaras sur les hauteurs dominant l’est et l’ouest du bassin de Sospel.
Pacifiées, ces tribus connurent trois siècles de « PAX ROMANA ».

Tandis que disparaissent les empires, le Maure de nos légendes terrorise la Provence et la population de la vallée demande protection à Notre Dame de Vercs et à Saint Gervais, martyr des premiers siècles.
A l’aube du 2ème millénaire s’affirme l’originalité sospelloise avec le regroupement au centre de la cuvette autour du Pont et entre le triangle formé par les églises : Saint -Nicolas, Saint-Pierre et Saint- Michel.
Malgré les prétentions génoises, Sospel devient chef-lieu de Viguerie des comtes de Provence après partage du comté de Vintimille (1258).

Ceux-ci construisent un château tandis qu’une partie de la cité se dote de remparts.

En 1388, après Nice, Sospel se donne aux Comtes de Savoie. De riches demeures, des rues commerçantes, des foires et des marchés témoignent de la prospérité de ce carrefour routier de 3000 habitants à  l’époque médiévale. Malgré les épidémies et les guerres aux XVIIe et XVIIIe siècles, les consuls de la cité conduisent Sospello à l’apogée de la gloire.

Sous la puissante autorité des Rois  de Sardaigne, tout exalte la grandeur et la magnificence de l’esprit baroque : la nouvelle cathédrale, les chapelles des confréries, les couvents, le collège royal et les maisons particulières. Fêtes religieuses et mariage princier déploient leurs fastes. La route royale remplace l’ancienne voie muletière. Jamais inféodée Sospello est proclamée » Comtesse de Castillon et de Moulinet ». Brutalement, la France révolutionnaire part à la conquête de frontières naturelles et en 1794, Sospel dévastée par la guerre et les sans-culottes, est une simple commune des Alpes-Maritimes. « Tout comme avant » promet Victor-Emmanuel en 1814, mais ce passé est révolu et en 1860, les sospellois votent leur rattachement à la France. Malgré une relative prospérité de l’activité agricole et pastorale, le lent déclin se poursuit. 130 morts tel est la contribution sospelloise à la 1ère guerre mondiale. En 1928, la ligne de chemin de fer Nice-Coni suscite de grands espoirs mais l’évacuation de 1940 et les bombardements de 1944 accentuent l’exode rural. Agriculture et élevage disparaissent progressivement du terroir sospellois. Pour l’avenir, l’attrait du site  et le riche patrimoine permettent d’espérer le développement d’un tourisme de qualité à base de loisirs et de culture.

Pour connaître les origines de notre commune, il faut remonter au XIème siècle - plus précisément en  1095, lorsque les premières traces écrites sont découvertes non loin de Cannes auprès des moines des Iles de Lérins. A cette époque, Sospel est connu sous le nom de "Cespitellum". Cette "petite motte de terre verdoyante " a appartenu successivement au Comté de Vintimille, à celui de Provence en 1258, et enfin au Comté de Savoie.    Administration consulaire, chef-lieu de viguerie, place stratégique au confluent de la Bévéra et du Merlanson, Sospel fut de tous temps une place importante dont l'influence fut rehaussée en 1702 par le rayonnement intellectuel de "l'Académie des Occupés littéraires" créée en 1702 et qui attira historiens, chroniqueurs et poètes. En 1370, Sospel avait pris le parti du pape d'Avignon contre l'antipape de Rome : son église devint alors cathédrale pour un temps. Sospel souffrit beaucoup des combats de 1944. C'est aujourd'hui un important centre touristique et de séjour.

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