Généralités

Pour connaître les origines de notre commune, il faut remonter au XIème siècle - plus précisément en  1095, lorsque les premières traces écrites sont découvertes non loin de Cannes auprès des moines des Iles de Lérins. A cette époque, Sospel est connu sous le nom de "Cespitellum". Cette "petite motte de terre verdoyante " a appartenu successivement au Comté de Vintimille, à celui de Provence en 1258, et enfin au Comté de Savoie.    Administration consulaire, chef-lieu de viguerie, place stratégique au confluent de la Bévéra et du Merlanson, Sospel fut de tous temps une place importante dont l'influence fut rehaussée en 1702 par le rayonnement intellectuel de "l'Académie des Occupés littéraires" créée en 1702 et qui attira historiens, chroniqueurs et poètes. En 1370, Sospel avait pris le parti du pape d'Avignon contre l'antipape de Rome : son église devint alors cathédrale pour un temps. Sospel souffrit beaucoup des combats de 1944. C'est aujourd'hui un important centre touristique et de séjour.

Cité chargée d'histoire, Sospel fut un lieu de passage obligé sur la " Route du Sel ". Evêché au Vème siècle, le village devint une commune libre de la Provence et de la Savoie au Moyen Age. Lors du grand schisme, la ville est rattachée au pape d'Avignon et redevient ainsi évêché.
Les bombardements et la Seconde Guerre Mondiale qui l'endommagèrent, lui valurent la croix de guerre.

La Place Saint  Michel est un bel ensemble composé par l'église et les maisons gothiques sur arcades avec des décors en trompe l'oeil. Pie VII séjourna dans la nuit du 9 au 10 août 1809 dans une des plus vieilles maisons, sise à droite de l'église. Sous les arcades, des palais qui bordent la Place Saint Michel, se trouvaient les boutiques, emplacement pratique les jours de pluie.
La place est en forme d'entonnoir irrégulier où les rues aboutissent comme par surprise et que le visiteur découvre brusquement au détour d'une ruelle. Le pavement en " calade ", galets gris et blancs installés de champs, date de la fin XVIIème et début XVIIIème siècle. Dans la rue face au Pont Vieux, en direction de la Place Saint Michel, on note de belles fenêtres géminées ou des fenêtres à meneaux assez rare dans la région.

{mosimage}Le Pont Vieux, dont la tour a été reconstruite au lendemain de la Seconde Guerre Mondiale, est le trait d'union des deux rives depuis le XIII ème siècle. Ce lieu faisait l'objet d'un péage sur la route du sel.

Le pont permet d'accéder à la place Saint Nicolas aux anciennes maisons sur arcades au pavement en calade de galets colorés et à la belle fontaine. Généralement sculptées, elles prouvent le passé commercial de la cité.

{mosimage}Jean André GUIBERT rare bâtisseur local, a édifié la Cathédrale St Michel de Sospel tout comme l'église du Gesù, la Cathédrale Ste Réparate à Nice ou l'église de l'Escarène Saint Michel est relié à la place par un perron majestueux et un escalier asymétrique.

Cet édifice à l'origine roman, date de la fin du XIIIème siècle et son clocher du début du 13ème siècle. Elle fut rebâtie au 18ème dans le style baroque à l'image de sa façade monumentale au rythme horizontal des corniches et vertical des pilastres à ressauts ordonnés de beaux chapiteaux. Dans sa partie supérieure, on retrouve les statues des saints entourés de volutes et de guirlandes.

Restaurée au XIXème siècle, à la suite d'un tremblement de terre, l'église en forme de croix latine avec un transept peu saillant ressemble à l'église Sainte Réparate de Nice. En hauteur, au-dessus de la corniche, on trouve les ouvertures. En effet, les yeux sont toujours attirés vers le haut et vers la lumière d'où les jeux de lumière constant dans les églises baroques.

L'intérieur de l'édifice présente une grande richesse par ses autels, fresques, dorures, retables. Parmi eux, une des ouvres les plus remarquables de François BREA la " Vierge immaculé " de 1520. La coupole de forme écrasée est composée de fresques en trompe l'oil montrant l'assomption de Marie.

Les confréries des Pénitents ont commencé à s'établir à Sospel dès le XIIIème siècle. Ils étaient vêtus d'une robe ou  " camisou " et coiffés d'une cagoule. Cet habit  était porté à l'occasion des procession et des messes.
Leur rôle était social et ils représentaient une aide et un soutien non négligeables lors d'épidémies ou d'enterrements. Militants de la vie sociale, les Pénitents instaurent le " mont granatique " - prêt de grains avec un faible intérêt. Outre les classes de la population, les confréries correspondaient aussi aux différents quartiers. A Sospel, on distinguait plusieurs confréries selon la rive de la Bévéra.

timeLundi au vendredi  de 9h00 à 17h00 et samedi de 9h30 à 16h45.
Monday  to Friday included. 9.00-to-17.00.- Saturday 9.30 to  16.45
Lunedi al Venerdi dalle ore 9.00 alle 17.00. Dalle ore 9.30 alle ore 16.45 Sabato
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